Sin Fronteras

Activists Demand Immediate End To Deportations — Reunite Families!

By Ann Montague, published on Socialist Action, February 27, 2021

President Biden has been signing numerous Executive Orders. But a closer look shows they contain no immediate solutions. Instead they merely refer issues to a governmental body or create a task force for further study. Immigration activists want immediate action on the most important issues of deportation, family separation and closing the private prisons used by Immigration and Customs Enforcement (ICE).

Deportations are continuing as Biden calls only for “review and planning”. Hundreds continue to be deported every week. Advocates are frustrated as they see the continuation of the same egregious practices of Trump and Obama before him.

Aura Bogado, from the Center For Investigative Reporting, notes that President Biden has called only for a “Department of Homeland Security (DHS) Task Force” on family separation. She points out,

[Figure 3: Overcrowding of Families observed by OIG on June 11, s019, at Border Patrol’s Weslaco, TX, Stateion. Source OIG] An example of overcrowding at a detention facility. (Source: DHS)
“This is the same agency that separated children from their parents in the first place. Now they are the ones tasked with figuring out where these families are when they never had a reunification plan in the first place? Biden campaigned on opposing family separations. The idea that we need a task force, when Biden has the House and the Senate rings hollow to a lot of people. If you compare Obama and Trump just on the numbers alone, one President deported far more than the other, and that was Obama. So we will see what Biden does.”

Erika Pinheiro, the Litigation Director of Al Otro Lado is assisting families on both sides of the border. She responds to media statements that there are 600 families who are separated.

“There are well-over 600 if you count children who have been put in foster care and parents who were forcibly deported. There could easily be over a thousand families. I was disappointed to see that the task force has 120 days until their first report. That is four months of study! We are in touch with families now! They have been vetted, they are ready to return. We have no indication that they will bring back the families who were deported without their children.”

There is great concern among those already working to reunite families that the Task Force is more than a delay, it is just posturing. Bogado also points out that the Executive Order to end all new contracts with for profit private prison companies applies only to the Department Of Justice not ICE.

Operation Streamline

Immigration detention should never mean imprisonment because it was technically never a crime. They were being held on civil charges. But in 2005 through a joint initiative of the DHS and Department of Justice they created a program called Operation Streamline. This fast tracked immigration offenses by providing for mass proceedings of unlawful border crossings in which as many as 80 persons were tried together in a single hearing, generally pleading guilty en masse. The first entry was a misdemeanor punished by 6 months in prison. Reentry became a felony punished by up to 20 years. Prior to Operation Streamline they would have been returned to their home country unless they had committed a felony.

The immigrant rights organization in Tucson, Derechos Humanos for years has encouraged everyone to sit in a courtroom to observe Operation Streamline . It is indeed shocking to watch as large groups of men who are shackled to each other come before the judge without a lawyer. They were given a plea agreement to sign prior to walking into the courtroom. They are sentenced and now have a prison record. Then they are sent to private prisons. Operation Streamline and the criminalization of immigrants has made record profits for corporations like the GEO Group and Corrections Corporation of America. It is doubtful that an executive order will end either Operation Streamline, the criminalization of immigrants or the private prison system.

More than 160 immigration and criminal justice groups across the country are calling for an end to Operation Streamline, mass sentencing and for a suspension of unauthorized entry and re entry prosecution. They want the termination of DHS contracts with private prisons. They describe the current system, “ There are 80-90 men who are brought into courtrooms and asked to plead to charges in English, then sentenced without the facts and denying their right to a fair hearing and due process.” They advocate for replacing detention with immigration services and access to counsel.

Thousands of people have protested the inhumane treatment of immigrants for the last four years. Appointing a task force to study immigration reform continues the human misery. Everyone must join the fight

End Deportations.
Reunite Families
End Operation Streamline
Abolish ICE
Close all private profit prisons


Activistas exigen el fin inmediato a las deportaciones

¡Por la reunificación familiar!

Por Ann Montegue

El presidente Biden ha estado firmando numerosas órdenes ejecutivas. Pero una mirada más cercana muestra que no contienen soluciones inmediatas. En su lugar, simplemente remiten los problemas a un organismo gubernamental o crean un grupo de trabajo para su estudio adicional. Los activistas pro inmigracion quieren acción inmediata sobre los temas más importantes: deportación, separación familiar y cierre de las prisiones privadas utilizadas por el Servicio de Inmigracion y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés).

Las deportaciones continúan ya que Biden solo pide “revisión y planificación”. Cientos continúan siendo deportados cada semana. Los defensores se sienten frustrados al ver la continuación de las mismas prácticas atroces de Trump y Obama antes que él.

Aura Bogado del Center for Investigative Reporting (Centro por el Reportero Investigativo), señala que el presidente Biden solo ha pedido un “Grupo de trabajo del Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por sus siglas en inglés)” sobre la separación familiar. Ella señala: “Esta es la misma agencia que separó a los niños de sus padres en primer lugar. ¿Ahora son ellos los encargados de averiguar dónde están estas familias cuando, en primer lugar, nunca tuvieron un plan de reunificación? Biden hizo campaña para oponerse a las separaciones familiares. La idea de que necesitamos un grupo de trabajo, cuando Biden tiene la Cámara y el Senado, suena hueca para mucha gente. Si comparas a Obama y Trump solo en números, un presidente deportó mucho más que el otro, y ese fue Obama. Así que veremos qué hace Biden”.

Erika Pinheiro, directora de litigios de Al Otro Lado, está ayudando a familias en ambos lados de la frontera. Ella responde a las declaraciones de los medios de comunicación de que hay 600 familias separadas. “Hay más de 600 si se cuentan los niños que han sido puestos en hogares de crianza y los padres que fueron deportados por la fuerza. Fácilmente podría haber más de mil familias. Me decepcionó ver que el grupo de trabajo tiene 120 días hasta su primer informe. ¡Son cuatro meses de estudio! Estamos en contacto con las familias ahora! Han sido examinados, están listos para regresar. No tenemos ninguna indicación de que traerán de regreso a las familias que fueron deportadas sin sus hijos”. Existe una gran preocupación entre quienes ya están trabajando para reunir a las familias de que el Grupo de Trabajo sea más que una demora, es solo una pose.

Bogado también señala que la Orden Ejecutiva para poner fin a todos los nuevos contratos con empresas carcelarias privadas con fines de lucro se aplica sólo al Departamento de Justicia, no al ICE.

Operación Streamline

La detención de inmigrantes nunca debe significar encarcelamiento porque técnicamente nunca fue un crimen. Estaban detenidos por cargos civiles. Pero en 2005, a través de una iniciativa conjunta del DHS y el Departamento de Justicia, se creó un programa llamado Operación Streamline. Esto aceleró los delitos de inmigracion al proporcionar procedimientos básicos de cruces fronterizos ilegales en los que hasta 80 personas fueron juzgadas juntas en una sola audiencia, generalmente declarándose culpables en masa. La primera entrada fue un delito menor sancionado con 6 meses de prisión. La reentrada se convirtió en un delito grave castigado con hasta 20 años de prisión. Antes de la Operación Streamline, habían sido devueltos a su país de origen a menos que hubieran cometido un delito grave.

La organización de derechos de los inmigrantes en Tucson, Derechos Humanos, durante años ha alentado a todos a sentarse en una sala del tribunal para observar la Operación Streamline. De hecho, es impactante ver cómo grandes grupos de hombres encadenados entre sí se presentan ante el juez sin un abogado. Se les dio un acuerdo de declaración de culpabilidad para firmar antes de entrar a la sala del tribunal. Están sentenciados y ahora tienen antecedentes penales. Luego son enviados a prisiones privadas. Operación Streamline y la criminalización de inmigrantes han generado ganancias récord para corporaciones como GEO Group y Corrections Corporation of America. Es dudoso que una orden ejecutiva acabe con la Operación Streamline, la criminalización de los inmigrantes o el sistema penitenciario privado.

Más de 160 grupos de inmigración y justicia penal en todo el país están pidiendo el fin de la Operación Streamline, las sentencias masivas y la suspensión de los enjuiciamientos por entrada y reingreso no autorizados. Quieren la rescisión de los contratos del DHS con las prisiones privadas. Describen el sistema actual: “Hay entre 80 y 90 hombres que son llevados a los tribunales y se les pide que se declaren culpables en inglés, luego son sentenciados sin los hechos y negando su derecho a una audiencia justa y al debido proceso”. Abogan por reemplazar la detención con servicios de inmigracion y acceso a un abogado.

Miles de personas han protestado por el trato inhumano de los inmigrantes durante los últimos cuatro años. El nombramiento de un grupo de trabajo para estudiar la reforma migratoria no acaba con la miseria humana. Todos deben unirse a la lucha.

Poner fin a las deportaciones.

Reunificar a las familias

Acabar con la Operación Streamline

Abolir al ICE

Cerrar todas las cárceles privadas con fines lucrativos

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